martes, 28 de mayo de 2013

El bilingüismo en Canadá retrocede por primera vez en 40 años, en parte por la inmigración

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Bandera Canadá Quebec

Por primera vez en 40 años el bilinguismo en Canadá sufrió un ligero retroceso, según lo confirman los datos de Statistics Canada.

En base a los datos del censo de 2011, 17,5% de la población, lo que representa 5,8 millones de personas, era capaz de tener una conversación completamente fluida tanto en inglés como en francés, los dos idiomas oficiales del país.

Esto representa 0,2% menos que lo registrado en 2001, cuando la cifra alcanzó su punto histórico más alto, con 17,7% de la población.

Por 40 años el porcentaje de bilingüismo en Canadá había aumentado de manera constante. En 1961 apenas el 12,2% de la población hablaba francés e inglés.

Según aclara la oficina de estadísticas del país, el análisis no puede ser tan directo. Según explicaron, entre 2001 y 2011 la población bilingüe canadiense aumentó en 5,2 millones de personas, pero el crecimiento de la población total ha sido mucho más acelerado, en parte, como siempre, por la gran cantidad de inmigración.

El caso de Quebec

En la Belle Province el bilingüismo sigue creciendo. Para 2011 el 42,6% de la población de Quebec era capaz de hablar fluidamente en inglés y francés, lo que representa 3,3 millones de personas.

En 2001 esta cifra era de 40,8%.

A nivel de provincias las tendencias se mantienen en base a las cifras históricas. Nuevo Brunswick es la segunda provincia con una proporción de ciudadanos bilingües más grande del país, con 32,2% de sus habitantes que manejan los dos idiomas.

Sin embargo, la provincia vecina de Quebec perdió 1% en el periodo de 10 años estudiado por StatsCan.

Ontario, Prince Edward Island y Nueva Escocia mantuvieron cifras similares, alrededor de 10 y 12% de población bilingüe. Sin embargo, en Ontario el porcentaje cayó 0,7% en relación a 2001, aunque mantiene la segunda más grande población bilingüe del país, por ser una de las provincias más pobladas.

Los inmigrantes

Uno de los principales factores que está teniendo impacto en las cifras de bilingüismo en Canadá es la inmigración.

Los inmigrantes son el punto clave del crecimiento poblacional del país, por lo que son claves también para el crecimiento del bilingüismo.

80% de los inmigrantes en Canadá tienen una lengua materna distinta al francés o inglés, por eso se dificulta que a lo largo de su vida terminen aprendiendo los dos idiomas oficiales.

En 2011 13% de los inmigrantes se declararon bilingües inglés-francés, por debajo del 19% para los nacidos en Canadá.

En Quebec la situación es diferente. 51% de los inmigrantes en la provincia pueden hablar en las dos lenguas oficiales, por encima del 42% de los nacidos dentro del país que viven en la provincia.

En el resto de Canadá el porcentaje de inmigrantes que hablan francés e inglés (6%) es prácticamente la mitad que en relación a los nacidos en el país (11%).

El estudio señala que el poco bilingüismo entre los inmigrantes fuera de Quebec, junto con el hecho que 200.000 de los 250.000 inmigrantes que llegan cada año a Canadá se establecen fuera de Quebec, es el factor principal que está afectando al bilingüismo.

El informe también señala que fuera de Quebec se ha reducido el contacto que tienen los estudiantes con la lengua francesa. De hecho, entre 1991 y 2011 el porcentaje de estudiantes fuera de Quebec que llevaban cursos de francés en escuelas públicas cayó 24%.

Lo interesante es que en ese mismo periodo creció en 28% la cantidad de personas que se inscribieron en cursos de francés de inmersión en regiones fuera de Quebec, pero en líneas generales la proporción de estudiantes que tienen contacto con la lengua francesa ha caído casi 10%.

Para ver todo el estudio pueden entrar aquí.

Twitter: @PabloJinko – pablo@noticiasmontreal.com

Foto: Sonia Sanhueza