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Los niños bilingües: no son pequeños genios ni hablan de forma tardía

Los niños bilingües: ni pequeños genios ni hablan de forma tardía

Los niños bilingües: ni pequeños genios ni hablan de forma tardía

Las ideas sobre la dificultad y la capacidad de los niños bilingües son, con frecuencia, falsas, según afirman varios investigadores, quienes estuvieron debatiendo sobre el tema este fin de semana en Vancouver.

Los niños de familias en las que se utilizan dos lenguas comienzas, a veces, a hablar más tarde que los que solo hablan un idioma y sus padres se preocupan y se preguntan las causas de este retraso.

Se considera con frecuencia que estos niños están desorientados y, en consecuencia, tardan para hablar.  Los padres también dicen que ese retraso aparente no es más que una ilusión porque los infantes son pequeños genios que pueden aprender fácil y rápidamente, sin importar el idioma, reporta The Huffington Post.

Las dos afirmaciones son falsas”, dijo la sicóloga americana Erika Hoff en la conferencia anual de la Asociación Americana por el Avance de la Ciencia.

“No es verdad que escuchar dos lenguas conduce a la confusión en los niños, ni reduce su capacidad de aprender. Pero tampoco es verdad que los infantes pueden aprender como por magia dos lenguas tan rápido como una sola”, agregó.

Para comprender, los sicólogos deben adoptar una visión diferente en sus investigaciones y medir, simultáneamente, el nivel de dos lenguas en los niños, en lugar de una sola.

Llegan a la conclusión de que la aplicación de dos exámenes termina con el mismo resultado que el que tiene el pequeño que domina solo un idioma.

“Los niños que se desenvuelven en dos idiomas escuchan menos de ellos que aquel que escucha solo una, entonces les toma más tiempo para llegar al mismo nivel de experiencia en cada una de los idiomas”, indicó Hoff, cuyos trabajos de investigación fueron realizados en familias que dominan el inglés y el español en un nivel de educación elevado, al sur de la Florida.

Existen dos tipos de exámenes después de varias décadas: el LDS (Language Development Survey) y el Inventario de Desarrollo De la Comunicación de MacArthur Bates. Consisten en interrogar a los padres sobre las palabras que sus hijos conocen y el número de combinaciones que utilizan a la edad de dos años.

Leslie Rescorla, profesora de sicología en el college Bryn Mawr de Pensilvania, quien creó el LDS en los ochentas, confirmó que estos exámenes, permiten identificar los locutores tardíos entre los 24 y los 30 meses.

Para este test, los padres reciben una lista de 310 palabras y deben indicar aquellas que su hijo ya pronuncia. Un niño promedio utiliza 150, mientras que los locutores tardíos emplean entre 25 y 30.

La identificación de un niño como locutor tardío es importante porque puede revelar problemas de autismo, de oído o de desarrollo mental, destacó Nan Bernstein Ratner, profesor de la Universidad de Maryland.

Sin embargo,  si bien las investigaciones revelan que solo 20% de los infantes son locutores tardíos, muchos de ellos alcanzan a los otros a la edad de 5 años, precisó Ratner.

“En general, cuatro sobre cinco saldrán el problema, pero es mejor identificarlos a los dos años que esperar y ver cómo evolucionan”, advirtió.

En cuanto a los bebés bilingües, Hoff sugiere a los padres utilizar exámenes en los dos idiomas antes de preocuparse por atrasos en uno de ellos.

“Verán que los niños bilingües son como los que hablan un idioma. Adquieren sus conocimientos lingüísticos exactamente al mismo ritmo”, aseguró.

Foto:  www.maybibu.fr

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