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Escándalo en la NFL: jugadores de los New Orleans Saints daban primas por lesionar a rivales

Primas por lesión NFL - New Orleans Saints

Primas por lesión NFL - New Orleans Saints

Un escándalo sacude a la NFL y en especial a los New Orleans Saints, luego que una investigación descubrió que realizaron apuestas entre los jugadores para ver quién lograba lesionar a los rivales.

Varios jugadores y por lo menos un entrenador asistente estuvieron involucrados en el incidente, según reporta la agencia AP.

El nefasto “programa de recompensas” fue tradición en el equipo de New Orleans desde 2009-2010, año en el que los Saints ganaron el Super Bowl, hasta la pasada temporada del fútbol americano de Estados Unidos.

La NFL publicó este viernes los resultados de la investigación, en la que estarían señalados entre 22 y 27 jugadores. De momento no se han anunciado sanciones, pero estas podrían incluir suspensiones, multas, así como quitarle al equipo selecciones en el próximo draft de la liga.

Las “primas” eran de distintos tipos, si lograbas dejar en el piso al rival o, la más lucrativa, si lograbas que al rival lo sacaran en camilla. Los mismos jugadores son los que ponían el dinero en los “potes” que luego iban a un solo jugador.

Según las investigaciones, se pagaban $1.000 por sacar a un rival del partido momentáneamente y $1.500 si lo sacabas por el resto del partido. Durante la postemporada las cifras se triplicaban.

Según reportes, el defensor Jonathan Vilma habría ofrecido $10.000 al que sacara del partido al quarterback Brett Favre durante la final de Conferencia en 2010 ante los Vikings.

“Pido disculpas a todos los aficionados. Fue un grave error y sabíamos que estaba mal mientras lo hacíamos”, dijo Gregg Williams, coordinador defensivo de los Saints para la época. “En lugar de quedar atrapado en el sistema, debí haberlo parado”.

La liga, que viene trabajando para eliminar las lesiones de gravedad en el fútbol americano, así como las conmociones cerebrales, condenó la práctica, aclarando que desde hace varios años han informado que este tipo de “concursos” son ilegales y ponen en riesgo la vidas de los jugadores a largo plazo. “Los pagos son especialmente problemáticos porque no solo premiaban el rendimiento, sino lesionar a los oponentes”, dijo Roger Goodell, el comisionado de la NFL.

Aún así, varios jugadores de otros equipos han tratado de restarle importancia al caso, alegando que las primas siempre han existido en los vestuarios de los equipos, según Shawne Merriman, de los San Diego Chargers.

Foto: captura de pantalla NFL Network

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