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Murió Shenuda III, el Papa de la iglesia cristiana ortodoxa

La máxima autoridad de la iglesias cristiana ortodoxa, el Papa Shenuda III, murió ayer a los 88 años, en Egipto su país natal. Shenuda III, cuyo nombre de pila era Nazir Gayed Rufail fue cabeza del Patriarcado Copto Ortodoxo de Alejandría y de la Iglesia Copta mundial.

Su ausencia incrementa más la incertidumbre que viven los cristianos en Egipto, que son una minoría, frente al avanza en plano político y social de las fuerzas islamistas en ese país.

El Mundo.es

Decenas de miles de cristianos ortodoxos han peregrinado este sábado hasta las inmediaciones de la catedral cairota de Abasiya para dar su último adiós al Papa Shenuda III, el patriarca de una de las iglesias más antiguas de Oriente que murió ayer a los 88 años de edad.

«Ha sido un golpe duro pero ahora está sentado junto a Dios. Solo rezamos para que el próximo cuide a sus fieles y preserve nuestras iglesias tanto como él lo hizo», declaró a ELMUNDO.es Abir, una joven de 30 años que con los ojos enrojecidos aún por el llanto y vestida de luto trataba de acceder al interior del templo, donde se ha instalado el velatorio hasta el funeral previsto para el próximo martes.

A unos metros de la feligresa, decenas de jóvenes trepaban por los árboles y saltaban sobre los muros de la Catedral para salvar a una multitud que obligó a cerrar al tráfico las calles aledañas. Intramuros del templo, el cuerpo de Shenuda III pertrechado de su típica corona y una túnica con adornos permanece sentado en el trono de San Marcos Evangelista, que difundió la fe cristiana por Egipto en el siglo I.

«Nos enseñó a valorar la tolerancia y aunque pasamos por un momento en el que le necesitamos mucho, confío en que dios nos ayudará», señaló Abir. «Le echaremos de menos», agregó Maher Karam, un joven de 20 años que –ansioso por despedirle- ha olvidado las relaciones del fallecido con el derrocado Hosni Mubarak o aquellas primeras jornadas de la reciente revolución en la que el patriarca desaconsejó sumarse a las protestas.

Momento complicado para los cristianos

El deceso de Shenuda III, un monje que alcanzó la autoridad de la Iglesia Ortodoxa Copta en 1971, coincide con una de las etapas más complicadas para la minoría cristiana, que representa un 10% de la población. En las elecciones parlamentarias, las fuerzas islamistas lograron una amplia mayoría y el país más poblado del mundo árabe se prepara para los comicios presidenciales del próximo mayo y la redacción de una nueva constitución.

Ajenos a la coyuntura, la liturgia comenzó esta mañana con la primera misa oficiada tras las muerte del papa a cargo del padre Bajomios, el miembro más anciano del Consejo de Obispos que sucederá durante dos meses a Shenuda III hasta que sea elegido el nuevo patriarca de entre la terna de candidatos. Tal y como establece la tradición, el azar guiará su proclamación: la mano de un niño será la encarga de elegir al líder de la Iglesia Copta.

Gravemente enfermo

El tañido de las campanas y el dolor expresado en cánticos fúnebres han acompañado a los fieles que han logrado acceder al velatorio. La salud de Shenuda III, que padecía varias enfermedades crónicas, se había deteriorado en los últimos después de regresar de un viaje a Estados Unidos para recibir tratamiento médico. El pasado miércoles no ofició como de costumbre su sermón en la catedral.

Nacido en el nombre de Nazir Gayed en 1923 en Asiut, a 400 kilómetros al sur de El Cairo, Shenuda III ocupó este sábado las portadas de los principales periódicos nacionales y de la prensa árabe internacional, que destaca el difícil momento por el que pasan las relaciones entre cristianos y musulmanes en el país, informa Efe.

El periódico árabe internacional ‘Al Hayat’ subraya que la «muerte del Papa Shenuda deja a Egipto en una encrucijada», por los cambios en la escena política con el ascenso de los islamistas y las tensas relaciones entre religiones.

El diario independiente egipcio ‘Al Masry al Youm’ titula «Egipto llora al león de la iglesia de San Marcos», en referencia al cabeza de la diócesis que dio origen al credo copto ortodoxo.

Según este periódico, la Iglesia copta ha comenzado los preparativos para el funeral y el entierro de Shenuda III el próximo martes, que se celebrará tras la llegada de los obispos que están en el extranjero.

Mientras, el rotativo estatal ‘Al Ahram’ da la noticia en portada con el título «Papa Shenuda … Adiós». Este diario señala que «Egipto, la umma (nación) árabe y el mundo ha perdido uno de sus símbolos más famosos» con el fallecimiento de del Papa, que murió «tras un largo viaje en el que ha dado mucho a su país y a la humanidad».

Foto: estrelladigital.es

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