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Evidencia arqueológica: ancestros del hombre usaron fuego hace un millón de años

Los ancentros del hombre utilizaron fuego hace un millón de años

Los ancentros del hombre utilizaron fuego hace un millón de años

Científicos han descubierto la primera evidencia arqueológica de que el Homo erectus usó el el fuego.

Rastros de ceniza y huesos quemados de hace un millón de años fueron descubiertos en Wonderwerk Cave, Suráfrica, por un equipo internacional liderado por investigadores de la Universidad de Toronto y la Universidad Hebrea según un documento que será publicado esta semana en el the Proceedings of the National Academy of Sciences. El estudio describe la habilidad de controlar el fuego como “un punto crucial en la evolución humana”.

“Cuando encontramos esto estuve muy sorprendido”, dijo Michael Chazan, arqueólogo de la Universidad de Toronto que lideró el proyecto junto con otro experto.

Había poca evidencia arqueológica previa sobre el uso del fuego por los humanos o sus ancestros de más de 400.000 años. Era el tiempo en el que el hombre moderno y los Neandertales surgieron.

Sin embargo, los paleontólogos  habían sugerido antes que el Homo erectus pudo haber cocido su comida, basándose en el tamaño de sus dientes molares, reseña CBC.

El reciente descubrimiento “pone la evidencia teórica y arqueológica más en sintonía”, dijo Chazan.

El estudio utilizó material que fue excavado previamente de la cueva. Fue envuelto en plástico y luego cortado en pedazos para la observación bajo el microscopio.

Los investigadores descubrieron que contenía ceniza de una planta pero no grandes pedazos de madera. También incluía fragmentos de huesos y de herramientas de piedra que fueron expuestos al fuego.

El hecho de que la ceniza tenga tantos bordes angulares sugiere que el fuego tuvo lugar dentro de la mencionada cueva, según Chazan.

Fue un reto establecer la data de la ceniza, indicó, porque el radiocarbono no funciona en material tan antiguo.

Los expertos usaron una combinación de distintos métodos geológicos. Los resultados fueron consistentes con el tipo de utensilios de piedra encontrados junto con la ceniza, los cuales se conoce eran utilizados por el Homo erectus.

Chazan aseguró que aún quedan sin responder muchas preguntas, como para qué usaba el homo erectus el fuego. La evidencia no provee si era utilizado para cocinar carne.

Los especialistas esperan obtener más información al regresar a la cueva para realizar otra expedición.

Foto: Profesor Chazan, Universidad de Toronto

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