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Histórico: el Impact consigue su primera victoria en la MLS en el derbi canadiense ante el Toronto FC

Impact de Montreal vs. Toronto FC

Impact de Montreal vs. Toronto FC

Finalmente llegó. El Impact de Montreal consiguió su primera victoria en la MLS y nada menos que ante su vecino y rival canadiense: el Toronto FC, 2-1.

El primer derbi canadiense entre azules y rojos se inclinó hacia el lado montrealés. El Impact se quitó el mote de equipo de expansión y se impuso con firmeza a pesar del tardío gol de la visita.

La fiesta en el Olímpico de Montreal arrancó temprano y con sorpresas. El técnico Jesse Marsch se la jugó y puso en el campo a un once lleno de variantes, una prueba a la profundidad de su plantilla. Una apuesta que levantó muchas cejas entre prensa y fanáticos, pero que terminó de la mejor manera.

Collen Warner, Lamar Neagle y Sinisa Ubiparipovic arrancaron en el once inicial. Justin Mapp, el capitán Davy Arnaud y Patrice Bernier lo veían desde el banco. Pero al 18 las variantes ya daban la razón al técnico.

Neagle abrió el balón para Sinisa, quien vadeó a una desencajada defensa de Toronto y definió con un sutil tiro a la izquierda del portero Milos Kocic. El rugido de los 23.123 fanáticos que se acercaron al estadio ahogó a los cerca de mil fanáticos visitantes que viajaron desde Ontario.

El gol dio respiro, confianza. Pronto llegaron los detalles técnicos, la jugada creativa. Aunque el marcador pudo haberse igualado de no ser por el portero Donovan Ricketts, quien realizó un par de atajadas que estarán entre el top-10 de todos los noticieros.

Con el segundo tiempo el Impact salió convencido de que el 1-0 no era suficiente. La historia hasta esta fecha había demostrado que todo podía cambiar en cuestión de segundos.

Por eso el DT pidió calma, quería que sus jugadores fueran cocinando el 2-0 de a poco. Un tiro de Nyassi que tapó el arquero, un cabezazo que Matteo Ferrari no conectó bien, las oportunidades iban llegando, así como los cambios.

Llegó el turno de Andrew Wenger, el muchacho, el que todavía divide su tiempo entre la Universidad Duke y el fútbol profesional.

La primera elección del Draft de la MLS 2012 sustituyó a Bernardo Corradi y al minuto 81 hizo historia.

El joven delantero se comió al defensor Ty Harden en la búsqueda por un balón dividido. Dejó atrás a su marca, recortó al medio y definió por debajo del arquero Kocic. El grito de Wenger prácticamente se escuchó en todo el estadio.

Desde la defensa, su amigo de la infancia, Zarek Valentin, corrió para celebrar el 2-0. “Fue algo muy especial. Salí corriendo para poder celebrar con él. No puedo estar más contento por él, porque se lo merecía”, dijo el lateral derecho, quien comparte con Wenger desde que eran niños.

Pero como buenos rivales que son, Toronto no se fue sin hacer daño, incluso después de perder a un hombre por la tarjeta roja contra Logan Emery.

El minuto 89 el holandés Danny Koevermans puso el 2-1 con un cabezazo perfecto en el centro del área. La blanqueada perdida dolió en los fanáticos, en el técnico y en los jugadores, pero a la vez les recordó que lo más importante eran los tres puntos, esa histórica primera victoria en la MLS.

El Impact supo amarrar el tiempo de descuento con sabiduría y tranquilidad. La gente se fue poniendo de pie uno por uno, partiéndose las manos en aplausos hacia su equipo hasta que el árbitro marcó los tres pitazos finales.

Montreal celebra. Celebra tres puntos históricos en un deporte que se va metiendo en el corazón de los fanáticos. Celebra ganar ante su ciudad hermana/enemiga. Celebra el primer derbi canadiense entre Ontario y Quebec.

El héroe: Jesse Marsch

Marsch no estuvo dentro de la cancha, pero su plan, sorpresivo para muchos, dio los frutos. El técnico de Montreal tomó decisiones arriesgadas que fácilmente pudieron haber marcado su carrera al frente del Impact, pero confió en su plantilla y esta le respondió.

Twitter: @PabloJinko – pablo@noticiasmontreal.com

Alineaciones:

Impact de Montreal: Ricketts; Valentin, Thomas, Ferrari, Wahl; Felipe, Warner; Neagle, Ubiparipovic (Mapp, 73); Nyassi (Arnaud, 82) y Corradi (Wenger, 66).

Toronto FC: Kocic; Eckersly (Henry, 52), Harden, Emory, Morgan; Dunfield, de Guzman; Soolsma (Lambe, 73), R. Johnson, Plata (Silva, 52); Koevermans.

Goles: Sinisa Ubiparopovic, m.18; Andrew Wenger, m.81 (MTL); Danny Koevermans, m.89 (TFC)

Tarjetas: Corradi, Nyassi (MTL); Eckersley, De Guzman, Harden (TFC).

Roja: Logan Emery (TFC).

Árbitro: Hilario Grajeda.

Foto: Impact de Montreal

Autor: Pablo A. Ortiz

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Fotógrafo freelance del CF Montréal, Métro y La Converse. Venezolano, canadiense y montrealés.

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