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Cierran escuela de Bountiful, la polémica comunidad polígama de Columbia Británica

Bountiful Columbia Británica

Bountiful Columbia Británica

La escuela primaria y secundaria de Bountiful, en Columbia Británica cerró sus puertas. Una nueva noticia que pone bajo la luz a la polémica comunidad, acusada de prácticas polígamas y otros abusos.

La institución, que recibe algunos fondos del gobierno de la provincia, tenía 265 alumnos el año pasado. Todos ahora volvieron a sus casas y se están integrando a distintos programas de educación desde casa, según reporta la agencia Canadian Press.

La comunidad de unos 1.000 habitantes al suroeste de Columbia Británica ha estado por años bajo la lupa, especialmente por los vínculos con Warren Jeffs, líder de la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (FLDS en inglés), conocidos también como mormones fundamentalistas.

Jeffs se encuentra preso por cargos de abuso de menores, poligamia e incluso incesto. El movimiento religioso ha sido criticado por sus visiones racistas y de abuso sobre todo hacia las niñas, las cuales son abusadas, así como su visión de la poligamia.

La propia comunidad está dividida entre los que apoyan al FLDS y los que tienen una visión un tanto menos radical.

Sin embargo, la escuela que cerró sus puertas estaba ligada al FLDS y por años fue acusada de “adoctrinar” a los niños con visiones religiosas que han sido criminalizadas en muchos lugares.

En los últimos años la escuela había sido investigada por la elevada tasa de deserción, así como sus limitados recursos para graduar a los estudiantes, a pesar de recibir algunos fondos el gobierno provincial. Las investigaciones se realizaron durante el año 2010 en medio de un fuerte debate sobre las leyes de poligamia en el país. Algunos niños que testificaron admitieron que les enseñaban, entre otras cosas, a tratar a las mujeres como “culebras peligrosas”.

Las autoridades admitieron que los administradores de la institución anunciaron que cerrarían las puertas, aunque por ley no tienen que dar explicaciones al respecto.

Decenas de niños ya se inscribieron en otras escuelas cercanas, aunque la mayoría permanece en casa y se está alistando en los distintos programas de educación desde la casa.

Sin embargo, muchos están preocupados por la calidad de educación que recibirán estos niños y si seguirá estando ligada a las creencias de esta polémica comunidad.

En 2009 sus líderes, Winston Blackmore y James Oler fueron detenidos y acusados por practicar la poligamia, aunque lograron que se retiraran los cargos luego que un juez señaló que el gobierno de Columbia Británica no había respetado sus derechos.

Las autoridades replicaron llevando la investigación a nivel constitucional, lo que resultó en la Corte ratificando la legalidad de las leyes contra los matrimonios múltiples. En la actualidad la Policía Montada lleva a cabo una investigación sobre presuntos abusos contra niños, agresiones sexuales e incluso tráfico de menores.

Foto: captura de pantalla Global News

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