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Escándalo por programa trabajadores extranjeros temporales: la respuesta de Canadá y las reacciones

Ministro de Inmigración de Canadá, Jason Kenney
Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

Ministro de Inmigración de Canadá, Jason Kenney

Durante esta semana la cadena CBC publicó varios reportajes sobre algunas denuncias de una cadena de comida rápida que estaba abusando del programa de trabajadores temporales extranjeros.

El caso terminó con la suspensión temporal del programa por parte del Gobierno Federal.

Pero, ¿cómo entender todo lo que pasó sobre este sistema que permite a inmigrantes venir a trabajar al país? Aquí un resumen de lo sucedido.

La denuncia

La cadena de televisión pública, CBC, reportó las denuncias de varios empleados de algunas sedes de McDonald’s, especialmente en Alberta y Columbia Británica, sobre fallas en el sistema de trabajadores temporales extranjeros.

Según las denuncias, varias franquicias de McDonald’s daban prioridad a los trabajadores extranjeros, dándoles más horas y prioridad a la hora de ser contratados. De hecho, según la investigación varias sedes habían aumentado su número de empleados en las últimas semanas, exclusivamente con trabajadores extranjeros que vienen a Canadá con permisos temporales.

La respuesta de Ottawa

El Gobierno Federal en principio investigó a las sedes de McDonald’s que eran blanco de las denuncias, aunque a medida que avanzó la presión, el ministro de Empleo, Jason Kenney, decidió dar un golpe a la mesa: suspendió de manera temporal el programa de trabajadores extranjeros para los restaurantes.

“El abuso del Programa de Trabajadores Temporales Extranjeros no será tolerado”, señaló Kenney en un comunicado. “Las denuncias de su mal uso serán investigadas y cualquier empleador que haya violado las reglas enfrentará serias consecuencias”.

El ministro incluso dijo que quienes abusen de este programa podrían enfrentar cargos criminales.

Para el Gobierno Federal era necesario paralizar este programa debido a las denuncias. El programa de trabajadores temporales extranjeros permite a ciudadanos de otros países venir con un permiso de trabajo y poder trabajar aquí. Sin embargo, su contratación sólo es posible si se comprueba que ningún canadiense fue encontrado para llenar ese puesto de trabajo, por lo que se debe buscar mano de obra en el extranjero.

Ottawa señaló que esta moratoria se mantendrá hasta que se revise y se reformen los parámetros del programa.

Las reacciones

La cadena CBC publicó el audio de una teleconferencia en la que el CEO de McDonald’s Canadá, John Betts, en la que ataca a la cadena de información por sus reportes. “Esto ha sido un ataque a nuestra marca, un ataque a nuestro sistema”, dice Betts en la teleconferencia con los dueños de las franquicias en el país.

“Son putas mentiras (bullshit)”, se oye decir al ejecutivo. Sin embargo McDonald’s había confirmado antes de la medida del Gobierno Federal que suspendía el programa de trabajadores temporales extranjeros mientras que realizaba la investigación.

Por su parte, el Canadian Labour Congress, aplaudió esta suspensión momentánea, aunque criticó al Gobierno Federal por haber tardado tanto en tomar medidas.

“Estos empleadores han estado abusando del TFWP (por sus siglas en inglés) y ya era tiempo que el gobierno tomara acciones”, señaló el presidente de la CLC, Ken Georgetti, en un comunicado. “Este programa estaba hecho para traer trabajadores calificados cuando había escasez que podía ser documentada, pero los empleadores lo han usado para importar trabajadores en una manera que explota tanto a los inmigrantes como a los trabajadores canadienses”.

En el caso de Justice for Migrant Workers, un organismo que defiende los derechos de los trabajadores inmigrantes, criticaron la medida del Gobierno Federal, alegando que dejará sin opciones a miles de trabajadores extranjeros que tenían todo listo para venir al país.

“(Esta medida) forzará a los trabajadores inmigrantes a permanecer en condiciones de explotación, por lo existir otras opciones de trabajo”, señaló el organismo en su página en Facebook. “¿Dónde estaban las voces progresistas durante este debate? ¿Será que el movimiento laboral canadiense se levantará para pedir estatus migratorio y equitativo para los inmigrantes? ¿Lucharán contra las potenciales deportaciones de miles de inmigrantes?”.

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Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

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