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El mate, infaltable en el sur de Sudamérica

Mate propiedades del mate

Mate propiedades del mate

En buena parte del mundo entero, el mate resulta una bebida ignota. Sin embargo, en Paraguay, Uruguay, la Argentina y el sur de Brasil cuenta con millones de consumidores. También tiene sus seguidores en naciones como Siria y Líbano -producto de la inmigración que luego regresó a sus países de origen-.

Conocida desde antes de la época de la colonización española, la yerba mate posee numerosas propiedades para la salud. También ha sido adoptada por la industria cosmética y por la medicina.

Es rica en vitaminas y minerales. Produce sensación de bienestar, vigor y lucidez intelectual. Es diurética y facilita la digestión.

Los uruguayos son los mayores consumidores de yerba mate, que importan desde Brasil. La Argentina, en tanto, es la mayor productora a nivel mundial.

Desde hace más de tres décadas, el mercado del mate -amargo o con azúcar- se ha diversificado y, desde entonces, han surgido yerbas saborizadas con naranja, pomelo o limón; yerbas con agregado de hierbas naturales y yerbas funcionales -con guaraná y polidextrosa, entre otros nutrientes-.

En Paraguay, también se la ingiere con agua fría o con jugos de frutas, bebida conocida como Tereré.

Su poder antioxidante, que supera al del jugo de naranja, al del vino tinto y al de los tés negro y verde, se debe a la presencia de diversos polifenoles en el extracto acuoso. Estas sustancias combaten los radicales libres, responsables del envejecimiento y de la destrucción celular.

Por sus nutrientes regenerativos, energizantes, astringentes y exfoliantes, los principios activos extraídos de sus hojas son óptimos para incluir en geles y cremas para tratamientos de belleza, mientras que por su acción antioxidante y lipogénica (quema grasas) se recomienda para procedimientos específicos para celulitis y obesidad localizada.

La yerba mate también regula la presión arterial y baja el colesterol. Además, mejora el estado de ánimo y la concentración, y predispone para el trabajo físico e intelectual.

Algunos coffee shops de los Estados Unidos, por caso, han desarrollado bebidas a partir de este producto.

El mate, por supuesto, no falta en la rutina del Papa Francisco. Y la cantante Madonna se cuenta entre sus fans.

Foto: Flickr / Luciano Belviso (CC)

Autor: Hernán Haines

Periodista argentino, asesor en comunicaciones y licenciado en química.

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