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Tasas de obesidad infantil caen en Canadá por primera vez en años

Foto: Flickr / Gaulsstin (CC)

Aunque los funcionarios de salud a menudo advierten sobre una epidemia ligada a la obesidad infantil, una nueva investigación sugiere que en Canadá, por primera vez en años, el número de niños con sobrepeso y obesidad ha disminuido.

Entre 1978 y 2004, la tasa de niños canadienses que tenían sobrepeso u obesidad aumentó “significativamente” de 23,3% a 34,7%. Tres de cada 10 niños entre las edades de 2 a 17 años, cayeron en la categoría de sobrepeso u obesidad.

Entre 2004 y 2013, las tasas han disminuido del 30,7% al 27%, según un nuevo estudio de la Universidad de Manitoba publicado este lunes en el Canadian Medical Association Journal.

“Los niños canadienses tienen aún más peso de lo que establece la Organización Mundial de la Salud (OMS) como norma, tanto en su peso como en el Índice de Masa Corporal, pero lo están haciendo mejor que nuestra contraparte en Estados Unidos. En los últimos 10 años la tasa de obesidad ha venido disminuyendo”, dijo el Dr. Atul Sharma, del Children’s Hospital Research Institute de Manitoba.

Para el año 2013 las tasas de niños que eran obesos o con sobrepeso se asentaron en un 27%. Tanto el peso como el IMC bajaron también. Estos detalles no se alinean con la creciente tasa de obesidad en países como los Estados Unidos y Reino Unido.

En el 2000, la OMS introdujo unas tablas de crecimiento de IMC para niños, para que los trabajadores de salud lo usaran constantemente. El Dr. Sharma sugiere que esto pudo haber sido el catalizador para el cambio, porque ahora los médicos de familia y pediatras tenían una línea de base para mostrar a los padres cuando sus hijos tuviesen sobrepeso. El argumento se sustentaba con datos como el peso, el IMC y la circunferencia de la cintura.

En los adultos, un IMC de 25 o más se considera sobrepeso, mientras que 30 es obeso. En los niños, la definición se basa en los percentiles de la OMS. Si un niño tiene un percentil 85 junto a sus compañeros de la misma edad y sexo califica como sobrepeso. Un percentil de 97 o por encima califica como sobrepeso.

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