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Montreal: Programa piloto proporcionará hogar permanente a personas de la calle

Foto: Flickr / Michel G. (CC)

Citando el éxito de programas similares en Medicine Hat (Alberta, Canadá) and Utah (Estados Unidos), varios defensores han dicho desde hace algunos años que la mejor manera de sacar a más personas de la situación de calle es darles un hogar permanente y la oportunidad de recuperar el equilibrio, con el fin de conseguir la estabilidad necesaria para superar esa situación.

Ahora un proyecto piloto de cuatro años en Montreal está haciendo precisamente eso, dando a las personas que han estado viviendo en las calles desde hace décadas un refugio permanente.

CTV News relató la historia de Roger Flowers, un hombre que estuvo en situación de calle durante 30 años, que se esforzaba por alimentar su adicción a la cocaína. Su vida era simple: dormir en el parque, despertar y empezar de nuevo recogiendo latas de dos a tres horas, lo suficiente para comprar cocaína.

En octubre de 2015 se le dio un hogar en el Proyecto de Vivienda de Montreal, uno de más de 100 personas que viven en un hogar subvencionado por el gobierno federal, refugios y propietarios.

El cambio de vida de Flowers fue notable. “Este es mi castillo. Es un hogar. Aprecio girar la llave para entrar”, dijo Flowers. “Ahora veo un lado diferente de la vida, siempre hay una luz al final del túnel”, añadió.

Desde que Flowers se mudó ahorró lo suficiente para comprar una bicicleta. Luego, al darse cuenta que le causaba asma, ahorró por meses para comprar un scooter eléctrico.

Eduardo Della Foresta dijo que este tipo de cambio es típico de alguien que se le da un hogar permanente. “Cuando por fin se encuentran en algún lugar, pueden verse a sí mismos dentro de esa comunidad, sólo hay ofrecerles una chispa”, dijo el trabajador social de Welcome Hall Mission, quien se reúne con Flowers una vez por semana para integrarlo en la sociedad.

Tener una estabilidad también ha dado a Flowers la oportunidad de reunirse con su familia, incluyendo a su nieto de dos años de edad.

“Es increíble, Voy a verlo todos los días”, dijo Flowers.

A sus 62 años, después de haber pasado la mitad de su vida en las calles, Flowers sabe que tendrá que seguir luchando para evitar una recaída. Aun así, está agradecido por una segunda oportunidad y por el apoyo para superar esa etapa. “Estoy orgulloso de mí”, declaró.

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