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¿Quién fue Jeffery Amherst y por qué Montreal quiere borrar su nombre del paisaje de la ciudad?

Jeffery-Amherst
Jeffery Amherst

Para el alcalde de Montreal no hay medias tintas: el nombre del general Amherst debe ser borrado del paisaje de la ciudad.

Mientras la ciudad presentaba su nueva bandera y su nuevo escudo, otro debate sobre historia y cómo lidiar con los momentos menos gloriosos de la misma, se generó.

El alcalde Denis Coderre anunció su intención de cambiar el nombre de la calle Amherst, situada cerca del centro de la ciudad, en el barrio del Centre-Sud.

Out. Good bye mister Amherst”, dijo el alcalde durante el evento en el que se presentó la nueva bandera de la ciudad, la cual fue modificada para sumar un símbolo en honor a las comunidades indígenas.

Pero, ¿quién era el general Amherst y por qué su nombre genera tanta polémica?

El general Jeffery Amherst nació en 1717 y fue un representante de la Corona británica en el nuevo territorio que se convertiría en Canadá.

Se le atribuye la campaña victoriosa con la cual logró derrotar a los franceses y permitir que el Reino Unido tomara control de la Nueva Francia.

Sin embargo, su legado parece manchado por su visión hacia las comunidades indígenas. Como parte de la visión colonialista de la época, Amherst es visto como el responsable de planificar una guerra biológica en contra de las comunidades indígenas.

Su mayor plan, que quedó documentado, incluía repartir mantas a los indígenas que estuvieran contaminadas con el virus de la viruela. Si bien el plan fue realizado antes de que llegara su orden, igual en la historia Amherst ha quedado identificado como el autor intelectual de este tipo de incidentes.

De vuelta al siglo XXI, la alcaldía de Montreal ahora quiere eliminar su nombre del paisaje de la ciudad, como un gesto de reconciliación con las comunidades indígenas. Incluso, el alcalde Coderre dejó entender que una solución podría ser cambiar el nombre de la calle Amherst a uno de un líder indígena, o incluso llamarlo la “calle de la reconciliación”.

Sin embargo, muchos consideran que si bien el legado de Amherst está manchado, no deja de ser parte de la historia de Canadá y se debería mantener como enseñanza para evitar errores de ese tipo en el futuro.

Jeffery Amherst murió en el año 1797 en su ciudad natal de Sevenoaks, en Inglaterra. Lo irónico, es que murió en su vivienda, la cual había nombrado “Montreal”.

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