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Invierno en Canadá: ¿Qué es realmente la lluvia congelada?

Lluvia-congelada
Foto: Matthew Henry vía Unsplash

Este texto fue publicado originalmente el 4 de febrero de 2015, con motivo de la gran tormenta de hielo que se registró en el este de Canadá.

Caos, accidentes, fallas eléctricas y muchas personas adoloridas luego de caerse en la calle. Esos son algunos de los efectos de la lluvia congelada.

Pero, ¿qué es exactamente la lluvia congelada?

Para muchos se llama lluvia congelante, lluvia gélida o engelante; o simplemente se refiere a ella como tormenta de hielo. En todos los casos se trata de un fenómeno meteorológico que ocurre eventualmente en los países con climas fríos.

Cuando se escucha el término, se podría confundir con el granizo. Es, sin embargo, un fenómeno distinto, con consecuencias mucho más severas.

En medio del invierno muchas veces suelen llegar frentes más “calurosos”, lo cuales –por leyes de la física- se posicionan más arriba en las distintas capas que hay en el cielo, mientras que las partes más cerca del suelo se mantienen por debajo del punto de congelación.

Las precipitaciones, que por las bajas temperaturas se generan como nieve, pasan por esta capa más caliente, convirtiéndose así en lluvia. Los copos de nieve se derriten completamente durante esta etapa de su viaje.

Sin embargo, a medida que caen se encuentran rápidamente con otra capa de aire frío, notablemente bajo cero.

Esto genera un fenómeno que muchos llaman súperenfriamiento o sobrefusión. Esto hace que el agua se encuentre por debajo de su punto de congelación sin tomar un estado sólido. Sin congelarse.

Cuando este líquido toca una superficie (su ventana, el piso, su vehículo) se congela inmediatamente, generando esa capa de hielo que puede llegar a alcanzar varios centímetros.

Las consecuencias de esto son bien conocidas: las calles se convierten en pistas de patinaje, mientras que el hielo puede tumbar ramas de árboles o desconectar los cables que transmiten la electricidad, por lo que es normal que se presenten apagones en las ciudades.

Ante esto la única opción es la prevención. Quedarse en casa a menos que sea completamente necesario, estar preparados para un apagón con linternas, bufandas y ropa de invierno para calentarse en caso de que no tengan calefacción y tener comida no perecedera.

Aquí un ejemplo de la sobrefusión:

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